Les ressources du Système solaire

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D'immenses richesses spatiales se trouvent à proximité de la Terre dans le Système solaire

Notre Système solaire est déjà très riche, pas besoin d'aller plus loin pour démarrer l'exploitation de ces richesses

D'immenses quantités de ressources en minerais (extraction de fer,terres rares,métaux précieux...) et en énergies (hydrogène...) sont prêtes à être exploitées quand la technologie le permettra. Les planètes géantes gazeuses comme Jupiter et Saturne ont des réserves illimitées d'hydrogène, la Terre est très pauvre si on les compare.

Ces immenses ressources pourront être utilisées sur Terre et dans notre système solaire par les futures colonies. Tout n'ira pas sur Terre bien évidemment.

Ces immenses richesses ne disparaitront pas le temps que les humains arrivent à les exploiter pleinement durant ce millénaire... 

Elles resteront à portée de notre technologique future dans le cadre de la conquête du système solaire dont les distances sont acceptables pour les humains.

La quasi absence de vie dans le système solaire hormis la Terre facilite leur exploitation par des robots intelligents, évidemment il ne faudra pas détruire les endroits où des formes de vie extraterrestres pourrait se développer. La vie est toujours à protéger où qu'elle se trouve !

Quelles sont ces ressources ?

Le système solaire est très riche en minerais et en énergie, immensément que ce que l'on trouve sur Terre

Les planètes, les astéroïdes, les comètes et la poussière interplanétaire contiennent une grande variété de minéraux, y compris des métaux précieux, des terres rares et des matériaux de construction.

De plus, les planètes telluriques comme Mercure, Vénus, la Terre et Mars sont solides et rocheuses. Cela suggère la présence de divers minerais. Cependant, l’exploitation de ces ressources est un défi majeur en raison des distances, des coûts et des technologies nécessaires.

Les minerais les plus répandus dans le système solaire sont ceux qui sont constitués des éléments les plus abondants dans l'univers, à savoir  le silicium, le fer, l'aluminium, le magnésium et le calcium.

Les principaux minerais du système solaire sont donc :

  • La silice (SiO2), qui est le composant principal des roches silicatées, telles que le granit, le basalte et le grès.
  • Le fer (Fe), qui est le composant principal des météorites et des planètes telluriques.
  • L'aluminium (Al), qui est le troisième élément le plus abondant dans l'univers.
  • Le magnésium (Mg), qui est le quatrième élément le plus abondant dans l'univers.
  • Le calcium (Ca), qui est le cinquième élément le plus abondant dans l'univers.

D'autres minerais sont également présents dans le système solaire, mais en concentrations moindres. Parmi ceux-ci, on peut citer :

  • Le sodium (Na)
  • Le potassium (K)
  • Le titane (Ti)
  • Le nickel (Ni)
  • Le manganèse (Mn)
  • Le cobalt (Co)
  • Le plomb (Pb)

La répartition des minerais dans le système solaire est inégale. Les planètes telluriques, telles que la Terre, la Lune et Mars, sont riches en minerais silicatés, tandis que les planètes gazeuses, telles que Jupiter et Saturne, sont riches en gaz et en glace.

Les minerais sont essentiels à la vie sur Terre. Ils sont utilisés pour la construction, la fabrication de produits industriels et la production d'énergie.

Le Système solaire est très riche en gaz ! 

Les gaz les plus répandus dans le système solaire sont l’hydrogène et l’hélium. Ces deux gaz légers constituent la majeure partie des planètes gazeuses du système solaire, qui sont Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

Ces gaz sont également les plus courants dans l’univers, l’hydrogène étant l’élément le plus abondant.

Où se trouvent ces ressources ?

Les astéroïdes sont des corps rocheux et métalliques qui se trouvent entre les orbites de Mars et de Jupiter.

Ils sont considérés comme des mines potentielles de métaux précieux et de terres rares. En effet, les astéroïdes sont souvent formés à partir de fragments de planètes plus grandes qui ont été détruites par des collisions. Ces fragments ont conservé les minéraux que l'on trouvait dans les planètes d'origine.

Les comètes

Les comètes sont des corps glacés qui se trouvent dans les régions extérieures du système solaire. Elles sont composées d'un noyau de roche et de glace, entouré d'une chevelure de poussière et de gaz. Les comètes sont également considérées comme des sources potentielles de minéraux, car elles contiennent des matériaux qui se sont formés au début du système solaire.

La poussière

La poussière interplanétaire est une fine couche de particules qui se trouve entre les planètes. Elle est composée de poussière, de gaz et de minéraux. La poussière interplanétaire est une source importante de minéraux pour les planètes, les astéroïdes et les comètes.

Les planètes gazeuses de par leur taille géante sont largement plus riche en énergie que la Terre

Jupiter et Saturne sont principalement constituées d’hydrogène et d’hélium, ces gaz représentant environ 90% de leur composition. Uranus et Neptune, souvent appelées géantes de glace, contiennent environ 20% d’hydrogène et d’hélium. Elles possèdent également un manteau de glaces d’eau, de méthane et d’ammoniac.

 

Quand et comment exploiter ces ressources minières ?

L'exploitation pourrait finalement prendre des siècles pour s'industrialiser rentablement

Cependant, il est difficile de dire exactement quand cela se produira. Certains experts estiment que cela pourrait se produire dès les années 2030, tandis que d'autres pensent que cela pourrait prendre plus de temps.

Cela pourrait prendre des siècles le temps que la technologie évolue suffisamment pour rendre rentable cette exploitation minière. Mais ce n'est pas le plus important , 

Des projets d'exploitations minières commencent à se monter mais ils sont très fragiles  !

Voici quelques exemples de projets américains et canadiens d'exploitation minière dans l'espace qui existent ou ont existé, ils manquent évidemment de moyens financiers pour survivre longtemps :

  • Deep Space Industries, une société américaine, prévoit d'exploiter des astéroïdes métalliques pour en extraire du fer, du nickel et de l'or.
  • Planetary Resources, une autre société américaine, prévoit d'exploiter des astéroïdes riches en terres rares.
  • ExoResource, une société canadienne, prévoit d'exploiter les lunes de Mars pour en extraire de l'eau et du dioxyde de carbone.

L'exploitation des gisements de gaz est envisageable comme celle des minerais

L'hydrogène et l'hélium présentent un certain nombre d'avantages potentiels pour l'exploitation minière. Ils sont abondants, peu coûteux à transporter et peuvent être utilisés pour produire de l'énergie, des carburants et d'autres produits chimiques.

Il existe plusieurs façons d'exploiter les gaz dans le système solaire.

  • L'une consiste à utiliser des vaisseaux spatiaux pour collecter les gaz directement des planètes gazeuses, des comètes ou des astéroïdes. Une autre consiste à utiliser des techniques de séparation pour extraire les gaz des autres matériaux présents dans le système solaire.
  • L'exploitation minière des gaz dans le système solaire présente un certain nombre de défis. Il est coûteux de transporter des vaisseaux spatiaux dans l'espace, et il peut être difficile de collecter ou d'extraire les gaz dans des environnements hostiles.

La technologie doit encore évoluer surtout si l'on veut aller chatouiller les planètes gazeuses

Cependant, les progrès technologiques récents, tels que les lanceurs réutilisables et les robots, rendent l'exploitation minière des gaz dans l'espace plus viable. Mais il reste beaucoup à faire pour rentabiliser cette exploitation. Elle le sera surtout avec la consommation de cette énergie dans l'espace avec les implantations humaines qui vont progressivement se développer.

Voici quelques exemples de projets d'exploitation minière des gaz dans le système solaire :

  • Hélios 1 est un projet de la société SpaceX qui vise à exploiter l'hélium-3 sur la Lune. L'hélium-3 est un isotope de l'hélium qui est considéré comme un combustible potentiel pour les réacteurs à fusion nucléaire.
  • Planetary Resources est une société qui prévoit d'exploiter l'eau et les métaux précieux sur des astéroïdes. L'eau pourrait être utilisée pour produire de l'oxygène et du carburant, tandis que les métaux précieux pourraient être utilisés pour fabriquer des composants électroniques et autres produits.
  • Deep Space Industries est une société qui prévoit d'exploiter l'hydrogène et d'autres gaz sur des comètes. L'hydrogène pourrait être utilisé pour produire de l'énergie ou du carburant, tandis que d'autres gaz pourraient être utilisés pour fabriquer des produits chimiques ou des matériaux de construction.

La valeur de ces richesses est immense ! Elle dépasse largement celle de toutes les richesses sur Terre

Le cas de l'astéroïde Psyché et son immense valeur de plusieurs milliards de milliards de dollars est un bon exemple de ce que l'on peut trouver pas si loin que ça de la Terre

Situé entre Mars et Jupiter, 16 Psyché est un astéroïde métallique qui a de quoi faire rêver. Large de 226 kilomètres, il est doté d'un noyau de fer, de nickel et d'or. Les USA vont envoyer une sonde, il faudra attendre 2026 pour qu'elle arrive sur l'astéroïde. Une fois sur place, elle devrait orbiter pendant quelques mois afin d'étudier la composition de l'astéroïde.

Sa valeur reste inimaginable pour un humain, elle dépasse le cadre de ce qui connu sur Terre et qui voudra s'en emparer ?

Cet astéroïde n'appartenant à personne actuellement, il ne le restera pas longtemps dès que l'évolution de la technologie permettra une exploitation rentable !  

Diffile de définir sa valeur ! Mais en tout cas, il vaut un max et n'est surement pas le seul dans le système solaire !

Selon un article du magazine Geo : situé entre Mars et Jupiter, 16 Psyché est un astéroïde métallique qui a de quoi faire rêver. Large de 226 kilomètres, il est doté d'un noyau de fer, de nickel et d'or. Autant de particularités qui font que sa valeur, pour nous autres terriens, est estimée à près 10 milliards de milliards d'euros. Une richesse qui, si elle était partagée, permettrait à chaque personne vivant sur Terre de recevoir près de 1,4 milliard d'euros...

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